» » Рустам Раза - Моє життя поруч з Наполеоном (Глава IV)

Рустам Раза - Моє життя поруч з Наполеоном (Глава IV)

Фото - Рустам Раза - Моє життя поруч з Наполеоном (Глава IV)

Глава IV

Наполеон і Корвізар {82}. Тростину Жан-Жака Руссо. Імператор дає характеристику Бурьен {83}. Ніжне ставлення до Римського принцу. Невдоволення генералом Гійо. Гардероб Бонапарта. Мені вдається виклопотати пенсію конюшому лавин. Доктор Ланфранк. Корвізар в Шенбрунні {84}. Пістолети імператора. Подорож до Венеції, перехід через Сен-Жені. Бонапарт розкриває листи моєї дружини. Користь від його цікавості. Лебеді Мальмезон. Я ледь не тону в ставку Сен-Кукуфа {85}. Імператор грає в карти на гроші. В Фонтенбло. Розмови про самогубство. Королівські діаманти. Чому я не поїхав на острів Ельбу. Я біжу в Труа. Блага звістка - народився король для Риму. Наполеон і мій син. Нічна служба на половині Його величності. Жозефіна протегує мені. Завдяки їй я займаю місце в свиті коронації. Імператор і його швець. Похід до Росії. У Сморгони. У Камрана. У Вільні. У Ковно {86}. У Варшаві, в Познані. Я обморожують обличчя. У Дрездені. В Ерфурті. В Майнці. Часовий в Тюїльрі. Обстеження доктора
Корвізара.

Доктор Корвізар раз на кілька днів був присутній при ранковому туалеті Його величності. Одного разу, як тільки доповіли, що приїхав Корвізар, Бонапарт велів відразу ж впустити його. При вигляді його Наполеон засміявся:

- Ласкаво просимо, шарлатан! Багато сьогодні народу відправив на той світ?

- Не так вже й багато, сир.

- Корвізар, я недовго протягну, останні п'ять-шість років я став відчувати більшу слабкість у тілі.

Так як казав він ці слова дуже весело, лікар перебив його:

- Сир, на те я і тут, щоб попередити небезпеку.

Його величність схопив Корвізара за вухо:

- Зізнайтеся, Корвізар, що ви повірили моїм словам. Та я ж вас переживу!

- Не тільки мене, сир, а й багатьох інших.

Бонапарт змінив тему:

- Ну, вистачить про хвороби, горе-доктор. Скажіть, що це у вас в руці?

- Це тростину, сир.

- Потворні річ, Корвізар. Гидко навіть дивитися. Чому ви носите таку огидну тростину?

Лікар відповів:

- Сір, я купив цю тростину дуже дешево, але коштує вона дуже дорого.

- Скажіть-но, скільки ви за неї заплатили?

- Тисячу п'ятсот франків, зовсім недорого ...

- Боже правий, тисячу п'ятсот франків? Дайте-но сюди це каліцтво.

Він взяв її в руки, став уважно розглядати і раптом помітив на набалдашнику позолочений портрет Жан-Жака Руссо.

- Корвізар, вона належала Жан-Жаку? Де ви її відкопали? Якщо її вам подарували хворі, то це прекрасна пам'ять.

- Вибачте, сир, але я ж сказав, що заплатив за неї тисячу п'ятсот франків.

- Все одно, Корвізар. Це не справжня її ціна. Тростину належала великому людині, тобто такого ж, як і ви, великому шахраю.

І так як доктор посміхався, Його величність повторив:

- Я не жартую, Корвізар. Жан-Жак був у своєму роді велика людина, зробив багато добрих справ ...

І знову схопив Корвізара за вухо:

- Жодного сумніву - ви хочете бути схожим на Жан-Жака!

Замислившись, він раптом запитав:

- Корвізар, в Парижі багато хворих?

- Не так вже й багато, сир.

- Скільки ви заробили за вчорашній день?

- Я не рахував.

- Двісті франків? ..

- Навряд чи.

- Але ж ви з кожного пацієнта берете двадцять франків.

- Вибачте, сир, у мене немає твердих розцінок. Трапляється, навіть три франка беру.

Його величність залишився задоволений:

- Вельми похвально, значить, ви людина гуманний.

Розмовляючи, Бонапарт швидко одягався, щоб встигнути на полювання в Сен-Жерменський ліс.

- Як ви думаєте, Корвізар, погода сприятлива для полювання?

- Так, сир, прекрасна погода.

- Ви ходите на полювання?

- Іноді.

- І в цей час ваші хворі, залишившись без нагляду, мруть? Де ж ви полюєте, Корвізар?

- У Шатуйе, сир, у маєтку герцога Монтебелло.

- Давайте сьогодні поїдемо з нами разом, я хочу бачити, як ви полюєте.

Корвізар відмовився:

- Це для мене велика честь, сир, але у мене немає з собою рушниці.

- Ми дамо вам рушницю. Рустам, ти чув?

- Я не зможу користуватися зброєю Вашої величності, сир.

- Чому?

- Я лівша.

- Це нічого не значить, мені дуже хочеться, щоб ви були зі мною. Шкода, вже немає часу послати за вашим рушницею.

Корвізар сів у карету старшого єгеря і разом з усіма поїхав у Сен-Жермен. Він тільки один цей раз був на полюванні з Його величністю.

Як вже говорилося, Корвізар часто був присутній при ранковому туалеті імператора. Одного ранку мова зайшла про пана Бурьен. Наполеон сказав:

- Тримаю парі, Корвізар, що якщо замкнути Бурьен одного в саду Тюїльрі, він виявить там скарб {87}. Вражаюче проникливий і прозорливий людина,

Імператорські покої в Тюїльрі дивилися в сад. Одного разу, коли Бонапарт одягався, доповіли, що прийшов Наполеон молодший. Імператор дозволив йому ввійти. Коли хлопчик увійшов, Наполеон обійняв його і став цілувати. Вони стояли біля вікна. Наполеон показав на сад і запитав у хлопчика:

- Чий це сад?

- Мого дядька.

Його величність потягнув хлопчика за вухо і сказав:

- Після мене дістанеться тобі! Я сподіваюся залишити тобі непогану спадщину.

Одного разу під час дрезденського походу імператор розмовляв з мосьє Маре {88} про короля Баварії. Він сказав герцогу Бассанскому:

- Як увійду в Мюнхен, каменя на камені не залишу ...

Генерал Гійо {89} командир легкої артилерії кінної гвардійської дивізії, за день до битви при Монтереї {90} був несподівано атакований ворогом і втратив багато гармат. Дізнавшись про це, імператор звелів негайно ж відкликати генерала Гійо з шосе, що веде в Монтерей. Коли Гійо постав перед Наполеоном, він не зміг стримати гніву і обрушився на Гійо у присутності оточував його старшого офіцерського складу:

- Пан генерал, де довірені вам гармати? Ви можете допустити, щоб викрали навіть вашу дружину, але не мої гармати !!

Бонапарт, не знайшовши в своєму обуренні більше слів, зірвав і кинув додолу свою шапку. Генерал хотів щось сказати у виправдання, пояснити, що все сталося не з його вини, але імператор не став його слухати:

- Замовкніть, мосьє, ви просто боягуз!

У Бонапарта були маленькі і витонченої форми руки і ноги. Можу з упевненістю сказати, що перші паризькі красуні позаздрили б таким рукам. А тіло його немов було виліплено скульптором. Він завжди вранці приймав ванну і міняв в день дві сорочки. Зазвичай він носив гвардійську форму, а на урочистості і паради-гренадерскую. Під час походів або навіть в Парижі постійно носив одне і те ж білизна, пару носок, шовкові штиблети, полотняне білизна, суконний жилет, сорочку з голландського полотна (трико і жилети повинні були бути сліпучої білизни), світлий вісон краватку і комір з чорного шовку . Під час поїздок і походів туфлі одягав рідко, волів чоботи. У палаці же завжди був у туфлях з позолоченими шнурками, а чоботи одягав тільки коли їздив на полювання.

Лавини, найстаріший конюший Наполеона, був батьком дев'ятьох дітей. Його послали на пенсію з шістьмастами франків, чого не вистачило б навіть на сухий хліб його родині з десяти чоловік. Оскільки я був близький з лавиною і навіть був хрещеним батьком одного з його дітей, то я порадив йому написати прохання на ім'я Його величності. Я хотів вручити прохання з найкращих спонукань і аж ніяк не думав тим самим досадити старшому конюшому мосьє Коленкура.

Необхідні папери мені принесли перед нашим від'їздом до Компьен {91}.

Одного разу під час ранкового туалету я представив їх Його величності і попросив від себе що-небудь зробити для бідолахи лавин. Він прочитав прохання і послав мене за Коленкуром, який разом зі старшими офіцерами чекав у приймальні виходу Бонапарта. Коли я доповів, що Коленкур з'явився, він наказав запросити його і відразу ж обурено накинувся на нього з докорами:

- Коленкур, як ви розпоряджаєтеся довіреною вам справою! Лавина служив мені під час єгипетського та італійського походів, він самий, можливо, старий службовець палацу. А ви зволили послати його на пенсію за все з шістьмастами франків, щоб влаштувати на його місце когось із своїх людей?

Коленкур почав щось говорити і роз'яснювати, але Бонапарт повернувся до нього спиною і звернувся до мене:

- Язикатий, видать, людина, нічого не скажеш ... Писати вмієш, Рустам?

- Небагато, сир.

- Цілком достатньо. Сьогодні ж напишеш лавини, що я визначаю йому пенсію в тисячу двісті ліврів зі своєї казни і одночасно призначаю конюшим у Версалі. За це він отримає ще дві тисячі чотириста франків.

За всі ці роки лавин всього один раз відвідав мене ...

Колись я був дуже близький з мосьє Бізуаром {92}, начальником відділення французького банку. Одного разу ми з сім'єю були в нього на обіді. Серед запрошених був якийсь відставний хірург на ім'я Морізо, який працював у службі охорони палацу. Йому було вже сімдесят вісім, але він не отримував пенсії і не мав жодних засобів до існування. Додатково до всього ще й неабияк оглух.

Бізуар сказав:

- Папаша Морізо, якщо Рустам походатайствует, імператор неодмінно щось зробить для тебе ...

Від цих слів старий так розчулився, що аж заплакав.

Нічого йому не обіцяючи, я тільки попросив мосьє Бізуара написати прохання від імені Морізо. Я тільки хотів хоч чим-небудь допомогти колишньому хірурга, зробити для старого добру справу. Я довгий час носив ці папери з собою, щоб вручити Його величності, коли у нього буде гарний настрій. Бували дні, коли ніхто не смів з ним навіть заговорювати.

Одного ранку після ванни Бонапарту доповіли, що з'явився Корвізар. Він дав дозвіл впустити його і відразу ж почав свої звичайні жарти:

- А, здрастуй, здрастуй, шарлатан. Давай викладай останні паризькі плітки.

Бонапарт одягався, розмовляючи і наспівуючи. Я скористався зручним моментом і попросив для старого Морізо пенсію в розмірі трьохсот ліврів. Імператор уточнив:

- Трьохсот франків? Але тільки раз, добре?

- Ні, сир, платити треба весь рік. Це не так вже й багато, адже папаше Морізо вже сімдесят вісім років.

Мосьє Корвізар підтримав мене, і це здивувало Бонапарта:

- Ви теж знайомі з ним?

І не дочекавшись відповіді, розсміявся:

- Ну звичайно ж, все горе-доктора знають один одного!

Зрозуміло, він так звертався з Корвізар просто з бажання покепкувати над ним.

Його величність був у штабі Шенбрунна. Мосьє Ланфранк {93}, найзнаменитіший лікар Відня, часто відвідував його і, траплялося, під час ранкового туалету і ванни залишався при ньому по годині. Імператор високо цінував його талант і лікарський досвід. Однак цього разу і Корвізар теж був викликаний в Шенбрунн. Бонапарт не хворів, просто і взимку, і влітку злегка покашлював.

Прибувши в Шенбрунн, Корвізар став стежити за тим, як спить Його величність, і був присутній при ранковому туалеті. Однак через три дні він виявив бажання повернутися до Франції.

Імператора це здивувало:

- Як тобто хочете додому? Вже занудьгували?

- Ні, сир, але я волію бути в Парижі.

- Залишайтеся, скоро ми дамо велика битва, і ви побачите своїми очима, що таке війна.

- Приємного вдячний, я подібними речами не захоплююся.

Наполеон не витримав:

- Пройдисвіт, поспішайте в Париж, щоб швидше загнати в могилу нещасних хворих?

На наступний ранок доктор поїхав.

Імператор {94} довірив мені догляд за всім його зброєю. У мене був навіть під рукою підлеглий, який чистив і розкладав зброю і іноді навіть бував з нами в поїздках. Ми з ним завжди клали в кишеню сідла Його величності пару пістолетів, щоб у дорозі імператор міг при бажанні постріляти птахів. Траплялося, однак, через трясіння пістолети давали осічку, що ставало причиною неприємних розмов. Всякий раз імператор звинувачував у цьому мене.

Палацовий зброяр мосьє Ле Паж пристосував невеликої запобіжник, на який треба було натиснути перед тим як прицілитися. Я пояснив Його величності, як користуватися цим пристосуванням, і він знайшов, що вельми дотепно придумано.

Ми були в той час в Берліні. Одного ранку після сніданку Бонапарт сів на коня, щоб у супроводі вищого офіцерського складу відправитися на прогулянку. Ми проїжджали повз широкого поля, на якому було повно ворон. Імператор швидко помчав уперед, вийняв пістолет і вистрілив. Але так як він не натиснув на запобіжник, пострілу не було. Він в люті відкинув убік пістолет і, розмахуючи батогом, накинувся на мене. Я перебував серед офіцерської свити, але, побачивши його в такому гніві, кинувся бігти, а він пустився за мною. Проте, зрозумівши, що він і не думає припиняти погоню, я зупинився. Він став лаяти мене, на чому світ стоїть. Я хотів було пояснити, чому пістолета не вистрілив, але він відвернувся, підійшов до вищим військовим чинам і став виправдовуватися:

- Через це мерзенного Рустама мені жодного птаха не вдалося підстрелити.

Я підняв із землі пістолет і вистрілив у повітря, щоб він переконався у своїй неправоті. Старший конюший теж перевірив пістолет і сказав, що зброя і справді в порядку. Так як я був дуже засмучений, то навіть генерал Рапп {95} підійшов до мене і сказав кілька втішних слів:

- Не засмучуйся, Рустам, ти ж знаєш, як запальний імператор, але зате він любить тебе.

На наступний день Бонапарт нагадав мені про вчорашній:

- Ну як, мій товстий фокусник, будеш надалі піклуватися про зброю? o

- Я завжди стежу за зброєю і ніколи не ухилявся від своїх обов'язків, сир.

Він не відповів, але після цього завжди користувався запобіжником і ніколи не давав осічки.

І хоча старший конюший переконався сам, що я ні в чому не винен, він спробував роздмухати цей маленький інцидент у велику історію і навіть запропонував оштрафувати відповідального за зброю. Я, природно, поцікавився, що спонукає його до таких строгості. Якщо він домагається того, щоб мій помічник став обачніше, то це не має сенсу, тому що він і без того надзвичайно сумлінний. Я сказав навіть більше:

- І якщо, герцог, ви тим не менш вирішите, що хто-небудь повинен заплатити штраф, то нехай це буду я.

І після всього цього Коленкур не давав спокою бідному моєму помічникові, який, нічого не розуміючи, прийшов до мене дізнатися, чого від нього хочуть. Я заспокоїв бідолаху, пояснивши, що якщо навіть помилка і мала місце, то лише з моєї вини, оскільки перед тим як вручити імператору пістолет, я наостанок його оглядаю. Довелося мені ще раз сходити до маркіза Вісансу і нагадати йому, що вимагати штраф у мого незаможного помічника було б крайньою жорстокістю, і справа на цьому закінчилося.

Імператор вирішив поїхати до Венеції. Він узяв з собою мало людей, бо палац віце-короля в Мілані був фактично його власністю.

У його кареті, запряженій вісьмома кіньми цугом, сидів тільки маршал Дюрок. Ми доїхали до підніжжя Мон-Жені. Погода була огидна. Його величність висловив бажання проїхати в екіпажі гірський перевал, але хвилин через п'ятнадцять піднявся сніговий буран. Завірюха зліпила коням очі, всі вісім спотикалися і не могли крокувати. Довелося нам зупинитися. Роздратований невизначеністю, Бонапарт не витримав і разом з маршалом дюрок вийшов з карети, і ми втрьох почали підніматися в гору. Метою нашої було дістатися до хатини край дороги, яка повинна була бути недалеко. Але хуртовина все посилювалася, імператор став важко дихати і вже майже задихався. Навіть маршал Дюрок, незрівнянно більш великої статури, насилу боровся з сильними поривами вітру. Я обняв Його величність (звичайно, не так, як обіймають дітей, ноги його не відривалися від землі) і щосили став допомагати йому підніматися. Нарешті з величезною працею доплентались ми до хатини, де якийсь селянин продавав перехожим горілку. Наполеон, увійшовши, сів біля каміна, де вився слабкий вогонь, і після довгого мовчання сказав:

- Послухай, Дюрок, ми обидва повинні зізнатися, що наш улюблений Рустам загартований і сміливий малий.

Потім повернувся до мене і запитав:

- А тепер що ми робитимемо, мій товстий хлопчисько?

- Дійдемо до перевалу, сир, - відповів я, - монастир звідси недалеко.

І я відразу ж став шукати відповідні дошки для носилок.

У кутку валялася драбина, я поклав її на землю, потім, набравши сухих гілок, сплів з них кільця, товстими мотузками міцно прив'язав їх до східців драбини і накинув на них свій плащ. Я робив все це в присутності імператора, який, дивлячись на мої спритні руху, не міг приховати свого задоволення:

- Значить, мій товстий хлопчисько, ми й справді пустимося в дорогу?

Але я нагадав йому, що діамант {96} залишився в кареті, і виявив бажання сходити за ним.

- Іди, - дозволив він.

Я спустився вниз і незабаром з радістю помітив, що погода прояснюється. Я взяв з карети діамант і повернувшись вручив Його величності. Діамант у коробці поклали на носилки, куди сіл Його величність.

У будиночку було двоє селян. Я покликав їх, вручив їм кінці драбини, а сам тримався за середину носилок, щоб кільця раптом не вислизнули з-під плаща. Так ми дійшли до монастиря, де благочестиві члени братії з великою повагою і вдячністю зустріли імператора. Він зробив їм багато добра.

Ми переночували в келіях, а вранці годині о десятій приспіли і інші коляски. Я допоміг імператору здійснити ранковий туалет. Після сніданку він запитав, запам'ятав чи я вчорашніх селян. Оскільки вони теж ночували в монастирі, я сказав:

- Вони обидва тут, сир.

Він велів покликати їх. Бонапарт перебував у відведеній йому і маршалу молитовні, коли селяни постали перед ним. Він запитав, як їх звати, і сказав:

- Ви опинилися самовідданими і сильними людьми. Так що, Дюрок, дайте кожному по шістсот франків премії і понад те ще триста.

Ми продовжили наш шлях. Як тільки ми дісталися до Мілана, Бонапарт став розповідати всьому двору, як я перевів його через перевал Мон-Жені і особливо відзначив мою відданість. Він виглядав нескінченно вдячним за те, що було дуже природно для мене і що кожен би зробив на моєму місці, май він мою силу. Яких тільки слів захоплення не почув я від високих палацових вельмож. Мосьє Фішер навіть прошепотів мені:

- Імператор відчуває себе настільки зобов'язаним, що, не сумніваюся, нагородить вас орденом Почесного Хреста.

- Я з радістю прийму, якщо мене нагородять, - розчулився я, - хоча сам я про це ніколи не попрошу.

Від теплих слів похвали я і без того відчував глибоке внутрішнє задоволення, хоча і робив все це, ні на що не сподіваючись і не претендуючи.

Ми поїхали до Венеції, провели там кілька днів і знову повернулися в Мілан. По дорозі нас наздогнав гонець і вручив імператорові паризьку пошту. Через кілька хвилин Його величність спустив шибку карети і простягнув мені розкритий конверт:

- Бери, Рустам, це від твоєї дружини.

Хоча конверт був розкритий, але я радісно посміхався, і імператор сказав:

- Женушка твоя просить венеціанську золотий ланцюжок.

У Мілані він мене попередив:

- Дивись, якщо повернешся додому без венеціанської ланцюжка, тебе в будинок не пустять.

- Обіцяю, сир, як тільки зустріч, неодмінно куплю, - відповів я.

Але тут віце-король сказав:

- Рустам, ланцюжок я сам хочу подарувати твоїй дружині.

І справді, наступний день він викликав мене і вручив для моєї дружини золотий ланцюжок 5 футлярчике.

Я отримував листи від своєї Александрін через імператорського гінця. Цей привілей надав мені мосьє де Лавалет {97}, і імператор ніколи не заперечував проти цього.

Часто, особливо під час походів, звичка Наполеона розкривати мої листи навіть допомагала мені.

Один знайомий полковник, якого через непорозуміння позбавили посади, ще в Парижі благав мене вручити його прохання Бонапарту. Імператор, правда, не раз обіцяв поновити його на посаді, але досить невизначено (мені здається, він чекав доповідній військового міністра).

Через деякий час, коли ми були в Іспанії, я отримав листа від дружини, в яке було вкладено і лист полковника. Він нарікав, що справа затягується, і просив, коли в імператора буде гарний настрій, скажімо, коли він співає, не упустити випадку і переговорити з ним.

Бонапарт отримав пошту ввечері (ми перебували в якійсь хатині в передмісті Мадрида) і трохи згодом гукнув мене:

- Рустам, поклич Меневаля! {98}

Меневаль з'явився, а я пішов у сусідню кімнату, де зазвичай спав. Меневаль вийшов від Наполеона досить пізно і вручив мені листа Александрін, яке знову було розкрите.

На ранок під час туалету Бонапарт запитав:

- Рустам, що це за полковник?

Я коротко виклав суть справи і нагадав, що в Парижі я багато разів звертався до нього по цій справі, і попросив заступитися за незаслужено скривдженого. І запевнив імператора, що можу поручитися за невинність полковника і що якщо він буде служити, у нашої армії одним хоробрим офіцером стане більше. Його величність твердо обіцяв після повернення до столиці відразу ж розібратися в цій складній справі.

Дійсно, в Парижі нагадувати йому не знадобилося. Генерал Друо, що займався подібними питаннями і до якого я вже багато разів звертався, одного разу сповістив мене, що ввечері військова рада має винести остаточне рішення у справі полковника.

Увечері Наполеон сказав мені:

- Вітаю, Рустам, твій приятель відновлений.

Я вже знав про це, генерал, виходячи із залу засідання, повідомив мені про рішення ради.

Під час тієї ж поїздки Наполеон сів одного разу в коляску, щоб поїхати в ставку маршала Нея. З нами вирушав і князь Бертьє Невшатель. Коли я збирався піднятися на моє постійне місце на передньому сидінні екіпажу, Його величність сказав:

- Рустам, ти їдь верхи, а своє місце поступися Мюрату.

Ми їхали весь день і до місця дісталися лише пізно вночі.

Одного разу в Мальмезоне під час ранкового туалету він побачив з вікна, яке виходило на вузький канал, зграю лебедів. Відразу ж попросив у мене карабін, і як тільки я приніс, вистрілив. Імператриця в своїй кімнаті одягалася. Почувши постріл, вона в одній нічній сорочці з накинутою на плечі шаллю вбігла до нас:

- Бонапарт, прошу тебе, не вбивай лебедів!

Його величність упирався:

- Жозефіна, не заважай мені, я развлекаюсь!

Взявши мене за руку, імператриця попросила:

- Рустам, що не заряджай для нього карабін.

А Наполеон наполягав:

- Дай карабін.

Побачивши, що я перебуваю в скрутному становищі, Жозефіна вирвала з рук чоловіка карабін і забрала. Його величність реготав як навіжений.

У ці ж дні він поїхав на полювання в Бютар. Він любив бродити в лісі Сен-Кукуфа, де був дуже глибокий ставок. Раптом йому захотілося покататися на човні, і він крикнув мені:

- Рустам, приготуй яхту!

То був подарунок Гавра.

Я стрибнув у човен, і човняр став гребти до пристані, де знаходилася яхта. Коли ми під'їхали досить близько, я поспішив вийти з човна, але її хитнуло, і я впав у воду. І відразу ж відчув, що з великою швидкістю йду до дна що ноги мої грузнуть у багні. Напруживши всі сили, я виринув на поверхню.

Імператор крикнув мені:

- Рустам, плавати вмієш?

Почувши мій негативну відповідь, він звернувся до учасників охоти;

- Хто добре плаває, швидко на допомогу!

Напруживши останні сили, я схопився за борт яхти і насилу видерся на палубу ... Коли ми відпливли, я побачив, як мисливці на березі роздягаються, щоб кинутися у воду і врятувати мене.

Його величність здивовано дивився на мене:

- Як же це ти не вмієш плавати? Неодмінно навчися. А тепер іди в замок і швидше переберися.

Я дуже швидко навчився плавати, але на жаль, під час тренувань втратив у ставку діамантову брошку, яку подарувала мені імператриця.

Взагалі при дворі великого захоплення картковою грою не спостерігалося. Сам Бонапарт на гроші грав рідко. Пам'ятаю, після битви при Ейлау, в Остероде, він розважався грою в двадцять один з Мюратом, Бертьє, дюрок та Бессьєр. Я був у сусідній кімнаті, коли він покликав мене:

- Рустам, Рустам! ..

Я увійшов, а він простягнув мені жменю золотих монет:

- Бери, це з мого виграшу ...

Це було шістсот франків. На наступний день він дав мені ще шістсот, а через день-сімсот франків. У всякому разі, мені здається, він радів виграшу, хоча можу пригадати тільки кілька випадків гри на гроші. Та ще одного разу в Рамбуйє {99} я отримав від нього чотириста франків. Тоді, пам'ятаю, імператриця шукала мене, щоб великодушно вручити мені гроші {100}.

Ми були в Фонтенбло. Всі говорили, що Його величність готується виїхати на острів Ельбу. Він був дуже сумний, ледь говорив.

І одного разу мене і ще декого дуже неприємним і діловим тоном запитали, чи мають намір ми виїхати разом з Бонапартом. Я, природно, відповів, що, не знаючи думки Його величності, не можу дати остаточної відповіді. Я й справді збирався поставити перед ним одна важлива умова. Але мені тут же дали зрозуміти, що на острові імператор не потребуватиме мамлюків і якщо навіть я поїду, то повинен задовольнятися лише коридорної службою. Заперечивши, я сказав, що де б я не був, стану виконувати ті обов'язки, які виконував раніше, і що крім Наполеона я Іншого господаря не визнаю і підкоряюся наказам тільки палацового маршала. Розмова брав все більш неприємний оборот, особливо коли в нього втрутився один високопоставлений сановник і безапеляційним тоном заявив, що відтепер я належу йому і зобов'язаний виконувати його розпорядження. Я сказав, що ніколи нікому не належав, крім самого себе, і що навіть моя служба у Наполеона була лише чесним, безкорисливим виконанням своїх обов'язків. І на закінчення я вельми різким тоном промовив:

- Поїду я чи ні - залежить тільки від нас двох, тим більше при таких заплутаних обставин. І я ні з ким не збираюся ділитися своїми міркуваннями.

Я був украй схвильований - ніколи ще я не відчував себе таким приниженим. Ось чому, коли граф Бертран {101} викликав мене і з властивою йому м'якістю і сердечністю запитав про моє рішення, я, в інший час рішучий і діловий, тут під враженням недавнього неприємної розмови зміг лише пробурмотіти, що хотів би поїхати, але перш повинен переговорити з Його величністю.

Але у всіх випадках я до цього сповістив Александрін, що, можливо, не попрощавшись з нею, поїду на Ельбу, по приїзді напишу їй докладно про все, і тоді вона з дітьми приїде до мене. Зрозуміло, я обіцяв їй зробити все можливе, щоб покращити час і в останній раз зазирнути додому.

Випадок поїхати додому представився, і я попросив у Його величності дозволу попрощатися з родиною. Наполеон негайно ж дозволив, але був сумний і стурбований, і я не зважився заговорити про себе, так що він навіть не дізнався про важкому розмові в палаці і моїх сумнівах.

Рано вранці я виїхав з палацу і швидко дістався до Парижа. Дружина сказала, що послала мені докладний лист. Як їй не важко було розлучатися з батьками, вона погоджувалася в листі з моїм рішенням супроводжувати Наполеона і висловлювала готовність за першим же покликом взяти дітей і поїхати на Ельбу. Це ж вона повторила і при зустрічі, але порадила тим не менш поїхати в Фонтенбло і начистоту поговорити з Його величністю. Вона відчувала, що я з моїм характером не дозволю, щоб нові господарі становища верховодило мною і принижували. Я зізнався Александрін, що ні наважуюся турбувати своїми особистими питаннями Його величність, нерви якого зараз вкрай напружені. Тому я наважуюсь на ризик - поїхати на Ельбу без попередніх переговорів. А якщо там мене стануть ображати, то попрошу місцевих купців переправити мене в Італію, звідки я з легкістю повернуся до Франції. Але Александрін не схвалила цей план, вона була впевнена, що якщо я опинюся на Ельбі, піти звідти вже не зможу. Я наївно вважав, що ніхто не зможе змусити мене жити там, де мені не хочеться ...

Вдома я пробув всього два дні, але за цей час я підготував документи, які запевнив наш нотаріус, адвокат Фуше. Згідно з цими документами під час мого перебування на Ельбі Александрін правомочна вирішувати замість мене всі сімейні справи.

І тільки після цього я зі спокійною совістю повернувся в Фонтенбло,

Дістався до палацу пізно ввечері і відчув, що все дуже здивовані. У тому числі і імператор, якого поспішили запевнити, що я поїхав назавжди. Побачивши мене, він тільки сказав:

- Повернувся, Рустам? ..

І більше нічого не зміг додати.

Я став шукати лист Александрін, про який нібито ніхто нічого не знав. Тільки один з моїх друзів зізнався, що тут не припускали, що я повернуся, тому лист роздрукували і вручили гофмаршалу. Як я вже говорив, в листі не було нічого, що могло б нашкодити мені, навпаки, дружина в цілому схвалювала моє рішення їхати на Ельбу.

Як на зло, в цей день по палацу поповзли чутки, що імператор має намір покінчити самогубством. Всю ніч я не стулив очей і статуєю стояв біля дверей його спальні. Плітки і пересуди так подіяли на мене, що я з тривогою стежив за найменшим зміною виразу обличчя імператора. Уявляєте мій стан, коли вранці рано, ледве прокинувшись, він попросив у мене пістолет. У всіх інших випадках я б не забарився це зробити, а тут вирішив не виконувати його наказу. І оскільки я відкрито не міг не коритися йому, то, придумавши всякі застереження, пішов шукати князя Бертьє. Я розповів йому про свої побоювання і попросив дати мені право не виконувати наказ імператора в такій фатальний для нього годину. Князь відповів коротко і різко:

- Це мене не стосується ...

І повернувшись, пішов.

Один з моїх друзів теж попередив мене про можливе самогубство імператора. Я запевнив його, що ні про що таке не маю поняття.

- Але ви знаєте, дорогий Рустам, - продовжував він, - найважче ваше становище. Якщо, не приведи Господь, це відбудеться вночі, натовп буде вельми нелегко переконати, що ви не підкуплені великими державами і що імператор не застрелений вашою рукою.

Від подібної перспективи я зовсім зневірився і вирішив тікати. На всякий випадок я залишив Його величності лист. Я написав, що змушений покинути його, але готовий повернутися на першу ж його покликом. На жаль, той, кого я попросив вручити мій лист Бонапарту {102}, не зробив цього. Можливо, мій лист і було трохи смішним через труднощі з французькою мовою і моєї схвильованості. Але, незважаючи на все це, я думаю, імператор зрозумів би мене ...

О першій годині дня я виїхав з Фонтенбло і ввечері дістався до Парижа. Дуже стурбована моя сім'я оточила мене. Виявляється, вони дуже тривожилися про мене і весь час чекали звісток.

Даремно Александрін заспокоювала мене:

- Господь великий, з імператором нічого не станеться. Ми будемо готові і як тільки він покличе, поїдемо.

Додатково до всього граф Артуа {103} послав до мене двох чоловік, які зажадали у мене пояснень у зв'язку з тими діамантами, що за розпорядженням Бонапарта я взяв у мсьє Буйері {104}.

Оскільки я точно виконав відданий мені наказ, я не розгубився і розповів цим панам, як на вимогу Його величності я пішов до головного скарбника, отримав діаманти і тут же відніс в кабінет Бонапарта. Імператор велів мені покласти на стіл гаманець з діамантами, а що сталося далі, я не маю уявлення.

Так минуло кілька днів, коли поповзли чутки, що імператор покинув Фонтенбло. Я відразу здогадався - мій лист йому не вручили. Але коли дізнався імена супроводжували його людей, заспокоївся. Ніхто з них не став би робити мені зла, всі вони були мені до душі і були моїми друзями. Ось чому я вирішив відправитися в порт і приєднатися до почту Його величності. Не гаючи часу, Александрін поїхала в Сен-Жермен на найближчу поштову станцію, щоб найняти екіпаж. Там їй зустрівся один знайомий придворний, який сказав:

- Вам навряд чи вдасться найняти коней, я сам безуспішно намагався взяти коней і поїхати за дядьком у Фонтенбло.

Однак дружина моя була наполеглива - вона стала просити і благати станційних, служителів, але абсолютно марно. Їй пояснили:

- Мадам, ми не в змозі задовольнити навіть самих високопоставлених панів ...

Коли Александрін засмучена повернулася додому ні з чим, у мене стало дуже кепсько на душі, але я втішив себе тим, що якби ми навіть і знайшли коней, пропуску б нам все одно не дали.

Але і на цьому мої муки не скінчилися. Один знайомий поліцмейстер цілком серйозно порадив до повернення роялістів залишити Париж. Він вважав, що краще мені виїхати з власної волі і якийсь час пожити в провінції, ніж сидіти вдома і чекати посилання. Це було вже щось нове і несподіване, мені і в голову не приходило, що мене коли-небудь вважатимуть небезпечним елементом. Але поліцейський пояснив, що в Парижі вже з підозрою ставляться до мене. Мене благали врятуватися і дружина, і мої діти, яких я ніжно любив і не хотів піддавати випробуванням. Тому перед в'їздом короля в Париж я сховався в Труа, де залишався цілих чотири місяці. Через два місяці після мого від'їзду з Парижа моя сім'я звернулася до міністра поліції з проханням дозволити мені повернутися в Париж або хоча б іноді приїжджати. Через два місяці міністр дав дозвіл ...

За кілька днів до пологів імператриці Бонапарт ночами будив мене і посилав до породіллі за новинами. Я справлявся у оточували Марі-Луїзу жінок і доповідав Його величності все, що дізнавався від них. Однак саму останню перед пологами ніч Наполеон сам провів з дружиною, причому, взявши її під руку, змушував ходити по кімнаті. У неї вже почалися слабкі болю. Години до шостої ранку вона трохи заспокоїлася і заснула. Імператор піднявся до себе і покликав мене:

- Вода для ванни готова?

- Так, сир, давно ...

Він увійшов у ванну і попросив їжі. Через півгодини його сповістили про приїзд мосьє Дюбуа {105}.

- Нарешті ви з'явилися, Дюбуа, - зрадів Його величність, - які новини, сьогодні все скінчиться?

- Так, сир, пологи триватимуть недовго, але мені б хотілося, щоб Ваша величність не спускалися вниз.

- Чому?

- Хоча б тому, що ви своєю присутністю придушуєте мене.

- Я не буду вам заважати, мені хочеться, щоб ви прийняли пологи, як ви приймаєте у звичайної селянки, і не звертали на мене уваги.

- Я хочу заздалегідь попередити Ваша величність, що мені не подобається становище дитини.

Бонапарт зажадав додаткових роз'яснень, щоб зрозуміти, що це значить, і запитав:

- І що ви в такому випадку мають намір робити?

- Сір, я змушений вдатися до скальпелю.

- Боже мій, - захвилювався Наполеон, - а це не небезпечно?

- Нічого не поробиш, треба зберегти і мати, і дитини.

- У всіх випадках, Дюбуа, насамперед врятуйте мати. Будь ласка, поспішіть до неї, я зараз прийду.

Доктор знову спустився по сходах, що ведуть прямо в покої імператриці. Його величність поспішно вийшов з ванни, одягнувся і пішов на половину своєї дружини. Я пішов за ним, бо й мені було байдуже, що робиться внизу.

Але в спальню дружини Наполеон увійшов один. Всі вищі офіцерські чини зібралися у вітальні, двері були широко розкриті. Немов то був святковий день. Я був в туалетній кімнаті, суміжній з вітальнею. Наші двері теж були відчинені.

Нарешті новонароджений з'явився на світ. Імператор запитав у графині Монтеск'є {106}, яка брала дитини:

- Мадам, ну що? ..

Нянька відповіла:

- Хвилинку терпіння, сир, зараз подивимося.

Але Його величність не став чекати, обома руками він узяв сина і показав усім. Потім швидко пройшов у вітальню і сказав:

- Господи, накажіть, щоб дали двісті артилерійських залпів!

Наполеон дуже любив дітей, часто запитував про мого сина. Одного разу я привів дитину в його кабінет, імператриця теж була там, вона посміхнулася і сказала:

- Який чарівний спадкоємець!

У той час моєму синові було чотири роки, він з усіма говорив на «ти» і був позбавлений властивої її віку сором'язливості. Бонапарт обійняв його, посадив на підвіконня, і він відразу ж почав грати з його орденами і питати, хто їх вручив йому.

- Такі речі дають тільки тим, хто розумний. Ти ж розумний, правда?

Його величність заглянув дитині в очі:

- А ну-ка подивися на мене! .. Та ти, видать, пустун ...

Мені було не по собі, що хлопчик розмовляє з імператором на «ти» і посиленої мімікою намагався закликати його до порядку. Його величність помітив це, повернувся до мене спиною і продовжив бесіду:

- Ти молишся Богу?

- Так, кожен день, - відповів мій син.

- А як тебе звати?

- Ашиля Рустам, а тебе?

Я був змушений підійти і сказати:

- Послухай, Ашиля, це наш імператор.

Мій син зрозумів це по-своєму:

- А, значить це ти кожен день ходиш з моїм татом на полювання?

Бонапарт здивовано подивився на мене:

- Невже і справді не впізнає?

Я став виправдовуватися:

- Дитина постійно бачив вас тільки в мисливській одязі, тому в мундирі не впізнав вас.

Наполеон ласкаво потягнув Ашіла за вухо, розтріпав йому волосся. Хлопчику було дуже весело, і йому хотілося продовжувати базікати, але Бонапарт сказав:

- Мені пора йти снідати, а ти як-небудь ще раз приходь до мене в гості.

Я спав на половині Бонапарта, в кімнаті, суміжній з його спальнею, де для мене щоночі ставили розкладачку. А в тривожні дні я присував розкладачку до дверей його спальні.

Одного разу вночі Його величність не став викликати мене дзвінком, а просто відкрив двері і наткнувся на моє ліжко. Він зрозумів мої побоювання і залився реготом. Наступного дня всім розповідав:

- Якщо навіть вороги увірвуться в мою спальню, Рустам НЕ БУДЕ винен. Він захищає імператорську двері своїм ліжком.

Але, повторюю, я робив це тільки в тривожні дні, зазвичай же спав в середині кімнати, поки палацовий маршал не знайшов за потрібне поставити в кімнаті широкий шафа з ліжком.

Подібні зручності були створені в Сен-Клу. Під час нашого чергового відвідування Сен-Клу палацовий маршал зауважив, що так буде акуратніше і зручніше. Я знайшов вельми доречним його нововведення і з цього дня спав на своїй новій ліжка.

Але одного разу Його величність - вийшов вночі покликати мене і, не знайшовши ліжку біля дверей, страшно переполошився. Помітивши шафа, в якому стояла моя ліжко, потряс мене за плече. Спросоння я не зрозумів, що відбувається. Першою моєю думкою було, що це злочинці увірвалися в спальню імператора. Я схопився з місця, щоб схопити їх. Однак одразу ж зрозумів, хто переді мною, і страшно зніяковів. Тим більше, що він обсипав мене упрекамі;

- Так-то ти захищаєш життя імператора? Ось так все і залишають мене ...

Я провів його до дверей спальні, пояснюючи на ходу, чому я спав не там, де він очікував, але він нічого не бажав слухати. Лише на ранок, згадуючи про нічну подію, він довго сміявся над тим, як я злякався.

- Вірно, сир, - зізнався я, - я і зараз тремчу, згадуючи ту хвилину. Мені здалося, що хтось хоче увірватися в спальню Вашої величності. І навіть в один момент я схопив вас.

Бонапарт розповів про цей випадок і Жозефіні, яка завжди захищала мене:

- Бідний Рустам, він усім єством відданий тобі, а ти з учорашнього дня всі жартують над ним.

Імператриця так любила чоловіка, що симпатизувала всім, хто був щиро відданий і вірно служив йому. Більш того, вона протегувала таким людям, мирила, заспокоювала Його величність, у якого, як відомо, був нестримний, запальний норов. Кілька разів мене врятувало від відставки лише втручання Жозефіни.

І тим не менше декому вдалося позбавити мене участі в парадах. Правда, під час подібних заході в мене особливих обов'язків не було, то була, так би мовити, почесна служба, але я стільки років був при Наполеоні, чому б мені не скористатися своїми правами? Я був змушений поскаржитися імператору, що мене затирають.

Він лише сказав:

- Нікого не слухай, просто займи відведений тобі місце.

І видав на цей випадок суворий наказ. Здавалося, на цьому внутрішня боротьба скінчилася. Однак незабаром мені дали зрозуміти, що палацові коні слабкі і хворі, а я тільки даремно мучу їх. Я вирішив змиритися і більше не докучати імператору своїми проханнями. І ще я потай сподівався, що він сам помітить мою відсутність, але оскільки він закривав на це очі, я більше розмов не затівав.

Пізніше так спробували вчинити зі мною і під час коронаційних урочистостей.

Ще давно Його величність замовив для мене два святкових мундира мамлюка, зшитих різними майстрами, один розкішніше іншого. А одного вечора він викликав мене у великий салон і в присутності високопоставлених сановників подарував мені прикрашений діамантами кинджал. По всьому відчувалося, що я теж повинен зайняти своє місце в імператорській свиті. Звідки було мені знати, що для мого відсторонення придумуються самі різні причини. Я був так впевнений у своїй участі, що одного разу навіть пішов до мосьє Коленкура, щоб подивитися на свою парадну коня. Але Коленкур вельми холоднокровно заявив, що для мене кінь не передбачений і для з'ясування причини послав мене до старшого церемонімейстера {107}. Цей повторив те ж саме і порадив звернутися до Його імператорській величності. За його словами, розподіл місць було зроблено самим імператором.

Під час обіду я вибрав хвилину і попросив у Наполеона дозволу взяти участь у коронації. Імператор сказав, що це і його бажання теж, і дозволив мені піти до Коленкура і вибрати хорошого жеребця. Але Коленкур продовжував стояти на своєму. Не бажаючи більше набридати Його величності, я вирішив звернутися до імператриці. Вона великодушно погодилася переговорити з чоловіком і веліла мені чекати їх після обіду у вітальні. У той момент, коли Його величність пив каву, я несподівано увійшов до нього.

- Ну? - Запитав Бонапарт. - Чого тобі?

Втрутилася Жозефіна:

- Наш улюблений Рустам дуже засмучений. Йому не дозволяють супроводжувати тебе в Нотр-Дам, У хвилину небезпеки він завжди був поруч з тобою, справедливість вимагає, щоб він поділяв і хвилини твоєї слави.

Бонапарт різко повернувся до мене:

- Є у тебе красива форма мамлюка?

Я нагадав йому:

- Навіть дві.

- Іди одягни і покажись.

Через мить я постав перед його очима у блискучих, як сонце, шатах. Він і імператриця знайшли мою форму чудовою і, викликавши мосьє Коленкура, розпорядилися видати мені коня. Коли останній зауважив, що я не можу брати участь в коронації, бо з етикету в коронаційних процесіях мамлюків не бувало, Наполеон рішуче заявив:

- Він повинен бути присутнім скрізь ...

Так мені пощастило проводити імператора в Нотр-Дам, причому я відчував себе особливо щасливим від того, що зумів усунути всі споруджені на моєму шляху перешкоди.

У вбиральні був хлопець, який три дні розношується для Бонапарта нові туфлі і чоботи. Звали його Жозеф.

Йшов 1811, імператор був у Парижі. Одного ранку він здійснював туалет в присутності старшого дворецького і лікаря, коли в салон увійшов швець Жак. Імператор не змусив його довго чекати:

- Будь ласка, можете брати мірку.

- Із задоволенням, сир, будьте впевнені, залишитеся вельми задоволені.

- А скільки я повинен заплатити?

- Дванадцять франків, мені здається, зовсім не дорого ...

- Як не дорого, для такого маленького розміру навіть занадто дорого. Інші, щоправда, беруть тринадцять, але щоб не образити вас, я розпоряджуся, щоб вам заплатили дванадцять.

Коли швець пішов, Його величність запитав:

- Як звали цього молодика? Він істинний француз.

Але потім з'ясувалося, що туфлі йому тиснуть, і нам довелося віддати їх на разнашіванія Жозефу з гардеробної ...

Сморгони {108} - польське місто, що славиться дрессировщикамі ведмедів. Ми зупинилися там під час відступу з Росії. Стояли жорстокі морози, дороги були покриті таким шаром снігу і льоду, що стали зовсім непроїжджими. Його величність крокував, спираючись на товсту палицю. Однак, незважаючи на погані дороги, через годину після прибуття в Сморгони Наполеон сказав мені:

- Рустам, приготуй екіпаж, скоро виїжджаємо. Знайди Меневаля і візьми в нього всі гроші, які є.

Мосьє Меневаль вручив мені шістдесят тисяч франків золотом, які були призначені на потреби Його величності {109}. Суму цю я насамперед розділив на три частини, першу сховав у коробці, другий в розмальованому глечику і третю - у великих гільзах з подвійним дном. Потім все це замкнув у схованці екіпажу і тримав ключ у себе. В дорозі за коней платив старший конюший. Я, звичайно, закупив продовольство, але ми не змогли його з'їсти, бо вся їжа замерзла, а пляшки з вином лопнули на морозі.

Наш швидкий від'їзд викликав у всіх тривогу і у мене випитували, мовляв, про що говорить і думає імператор.

Нарешті ввечері на дев'яту годину ми виїхали в супроводі трьох гренадерських рот {110}. В екіпажі Його величності сидів старший конюший. Маршал Дюрок і Лобо {111} були в санях. Разом з польським офіцером Воншовічем, перекладачем Бонапарта, я їхав попереду.

Було дуже пізно, коли ми під'їхали до першої станції {112}. Приблизно третина наших значно відстала. Я зійшов з коня по нужді і помітив у найближчій хатині слабкий вогник. Увійшовши до будинку, щоб запалити мундштук, я побачив що розтягнулися на соломі кількох чоловіків. Одного з них я одразу впізнав - то був офіцер поліції імператорської охорони. Побачивши мене, він дуже здивувався:

- Яким вітром вас сюди занесло?

Я сказав, що перебуваю тут з імператором.

- Добре, що ви не прибули раніше, - зрадів він, - всього годину назад козаки з криками «ура!» Напали на село.

Знову я сів на коня, і ми продовжили шлях. Нас супроводжували лише кілька поляків, які залишилися від трьох ескадронів. Коні падали, і ніяка сила на світі не могла змусити їх піднятися, так що на наступній станції у нас вже і супроводжуючих не залишилося.

Нарешті добралися ми до Вільни, але Наполеон в місто не увійшло. В околицях міста {113}, на узбіччі дороги, що веде до Франції, був будиночок, в якому він зупинився, і звелів викликати до себе мосьє Маре, герцога Бассано, що знаходився у Вільні. Він негайно ж з'явився і пробув у Наполеона більше годині. Наполеон майже нічого не їв, тому що наш провіант був неїстівний. Мосьє Маре надав імператору своїх шістьох коней і кучера. На світанку ми увійшли в Ковно, переночували в трактирі, господарем якого був француз. На честь Наполеона в каміні розвели сильний вогонь і зварили смачний обід. Ледве ми встигли перевести дух, як довелося знову сісти на коней. Далі ми зупинилися в невеликому селищі, де Наполеон поснідав і зайнявся своїм туалетом. Я взяв із собою три зміни білизни і так як брудну білизну не хотілося тягати з собою, то віддав Шинкарка. Тут же всі присутні кинулися до білизни і розтягли його по шматочках.

В дорозі імператор розпорядився видати Коленкура грошей. Я відкрив свій розмальований глечик і запитав, скільки дати. Наполеон вирвав у мене з рук глечик і спорожнив його прямо в шапку старшого Конюшого. Але я попросив, щоб сума на всякий випадок була уточнена. Коленкур висипав золоті монети на стіл і по одній перелічив їх.

У цьому ж трактирі ми залишили свої екіпажі і пересіли в сани. Його величність разом зі старшим конюхом сіли в перші, криті сани, маршал Дюрок і польський офіцер - в другі, а я разом з генералом Лефевром-Денуетом {114} - в третьому. Імператорські сани їхали дуже швидко, і ми приблизно на півдня відстали від них. Але на першій же станції я знайшов лист Наполеона палацовому маршалу, в якому він наказував докласти всіх зусиль, щоб ми з Воншовічем якомога швидше доїхали до Франції.

Палацовий маршал надав нам більш легкі сани, але ми тільки на наступний день дісталися до Варшави і приєдналися до імператора. Він пообідав і прийняв різних сановників, в тому числі архієпископа де Малина. Знову на санях продовжили ми шлях і приїхали в Познань. Місцева влада з'явилися в трактир і нанесли візит імператору.

Побачивши мене, мер міста вигукнув:

- Пан Рустам, ви обморозили обличчя!

Дивно, що я цього не помітив. Мер послав людину, принесли пляшечку якоїсь рідини, якою він порадив в день кілька разів натирати обличчя і найголовніше, близько до вогню не сідати. По правді кажучи, я перелякався і відразу ж приступив до лікування. І хоча рідина була прозора, як сльоза, від неї мій ніс став шафрано-жовтим. Навіть імператор не зміг стримати подиву:

- У якому ти стані, Рустам!

Коли я сказав, що обморозив особа, він теж порадив не сідати близько до вогню і навіть попередив, що в мене може відвалитися ніс.

На наступний день під час ранкового туалету Наполеон прийняв саксонського короля, який запропонував свій зручний екіпаж. Його величність відмовився, сказавши, що на санях він доїде швидше. Наприкінці бесіди і король теж помітив:

- Бідний Рустам, мороз спотворив його обличчя! ..

Минуло кілька годин, і нас наздогнав палацовий маршал, Лефевр-Денует, польський офіцер і всі інші, що відстали від нас.

Ми мали намір їхати в Ерфурт, але в Дрездені, де Сен-Еньян {115} був послом, ми зробили перепочинок. Імператор наказав послати екіпажі в Ерфурт, де він пообідав та скоїв туалет. Скоро переслані послом екіпажі прибутку, Його величність, як звичайно, посадив біля себе старшого Конюшого, і ми помчали вперед.

В Майнці ми зустріли ад'ютанта Бонапарта, пана Монтеск'є. Імператор дорікнув його:

- Нарешті ви з'явилися, Монтеск'є. Смію зауважити, ви аж ніяк не квапилися.

- Вибачте, сир, було надзвичайно холодно, і коней теж не знайшлося ...

- Гаразд, гаразд, нічого страшного не сталося, продовжимо шлях разом.

Але в Мойї екіпаж Його величності зламався. Довелося взяти кабріолет поштового доглядача, куди раніше сіли імператор і старший конюший. Наполеон доручив мені взяти всі його папери і покласти в інший екіпаж.

Ми вже приїхали в Париж, підійшли до палацу Тюїльрі, але вартовий не хотів нас впускати. Бонапарт зніяковів:

- Мерзотник, ти не дозволяєш мені увійти до себе в будинок?

Він так скрутив бідоласі вухо, що той нарешті визнав нас {116}.

Ще ніхто з камердинерів не встиг приїхати, і я допоміг йому роздягнутися. Перед тим як заснути, він мені сказав:

- Рустам, йди відпочивай кілька днів і скажи своєму тестеві, щоб з'явився до палацу.

А на ранок він помітив мою тестю:

- Рустам надто втомився, але у нього і справді міцне здоров'я.

Через два дні я повернувся до своїх обов'язків і як і раніше став брати участь в ранкових туалетах. Корвізар теж бував там.

При вигляді мого почорнілого, як вугілля, носа Його величність доручив Корвізар обстежити мене і сказати, чи немає серйозної небезпеки. Після ретельного огляду Корвізар сказав:

- Ні, сир, ніякої небезпеки немає, але якщо навіть ніс відвалиться, ми його знову пришиємо.


Увага, тільки СЬОГОДНІ!