» » Як гігантські черепахи Землю тримали, а маленькі в космос літали?

Як гігантські черепахи Землю тримали, а маленькі в космос літали?

У минулих статтях я розповів про загальні особливості черепах - їх анатомії, фізіології і розмноженні. Прийшов час поговорити про найвидатніших представників цього племені. При цьому я торкнуся не тільки зоології, а й літератури, релігії, навіть філософії.

Черепахи великі, маленькі і химерні

Почнемо з справжніх черепах. Найбільшими з них є морські, що й не дивно - велетневі у воді жити завжди легше. З черепах-сучасників рекорд тримає шкіряста черепаха, панцир якої досягає двох метрів у довжину, а вага - 600 кг. Ще більш значний розмах її крил ... вибачте, ластів - близько 3 метрів!

Але ці досягнення меркнуть на тлі вимерлої черепахи Архелон з майже 5-метровим панциром і вагою в 5 тонн. Але й у неї знаходилися вороги - адже жила ця черепаха в морях крейдяного періоду мезозойської ери, де промишляли розбоєм досить солідні змієподібні морські ящери - мозазаври.

Розмір сухопутних черепах скромніші, хоча виглядають вони навіть більш вражаюче, ніж морські. Подивіться, наприклад, на Галапагоських слонову черепаху з її 110-сантиметровим панциром і величезними столбообразние ногами, або на велетенську черепаху з островів Альдабара (панцир - 123 см).

Але і тут попереду вимерлі види. Найбільшою з сухопутних черепах на сьогоднішній день є Міоланія. Один тільки її панцир був 2,5 м, а разом зі значною головою і хвостом довжина і зовсім досягала 5-метрової позначки. Цікаво, що вимерла Міоланія не так вже давно - 2000 років тому.

З прісноводних черепах лідерство належить Грифова черепаха, що живе у водоймах Північної Америки. Втім, виділяється вона не тільки півтораметровим розміром, але й загрозливим виглядом. Грифова черепаха, як і її землячка - черепаха Кайманові - досить агресивна і небезпечна для тих, хто її потривожить. Не дивися, що дзьоб беззубий, орудує вона їм не гірше, ніж людина кусачками. Втім, харчується грифова черепахи не людськими пальцями, а рибкою і ловить її вельми забавним способом. Справа в тому, що черепашачий язичок дуже вже нагадує рожевого черв'ячка. Ось і лежить грифова черепаха - сама собі вудка - розкривши рот і чекаючи, поки яка-небудь рибка не вподобав її приманку.

Свої способи підводного полювання має і південноамериканська матамата - напевно, одна з найбільш химерних і смішних черепах. У неї довга шия, витягнуті ніздрі (так зручніше дихати з-під товщі води) і широкий «усміхнений» рот. На голові безліч виростів, які не тільки прекрасно маскують Матамата, але й залучають наївних рибок.

А. Карр «Рептилії»:

«У Колумбії, де вона дуже поширена по заболочених берегах річок, про жінок одного індіанського племені кажуть, ніби вони схожі на Матамата. Я все ж сподіваюся, що говорять про це не прямо їм в обличчя! »

Ще більш значна «вудка» у довгошиїй черепахи. Панцир її невеликий - всього 26 см, але майже стільки ж становить ще й шия!

Що стосується маляток, то тут рекорд належить південноафриканської крапчато черепасі, чий панцир всього 11 см. Не черепаха, а черепашка якась!

Черепаха в підставі світу

Панцир черепахи так захоплював людей давнини своєю міцністю і красою, що вони нерідко ставили його в основу всього світу. Так індійці «навантажили» світову черепаху чотирма слонами, а зверху поставили землю (зрозуміло, плоску).

Ірокези і Гурон також вважають, що суша утворилася, коли Ондатра (або Жаба) помістила на спину черепахи частину землі, зачерпнути з дна Предковічних океану.

Відомий також індійський міф про так званий «пахтанье океану». У ньому говориться, що боги і демони-асури вирішили добути з вод світового океану напій безсмертя - амриту. Для цього вони зробили гігантський міксер. Сбівалкой послужила перевернута гора Меру, мутовкой, якій гору обертали - гігантський змій, а упором - знову-таки черепаха, до якої звернувся сам бог Вішну.

Не відставали від індійців і китайці. Пишуть, що воїни імператорської армії Китаю носили прапор, який зображає черепаху і дракона, що символізувало невразливість (черепаха не може дотягнутися до дракона, а той - її з'їсти).

Дуже популярна в Китаї і помісь черепахи і дракона під назвою бісі. Бісі досить часто використовують в китайській архітектурі в ролі підпори, яка тримає на собі те стовпи імператорських склепів, то стели з написами.

Панцир черепахи служив не тільки символом міцності, а й джерелом мудрості. Так, Юй Великий - легендарний засновник першої китайської династії Ся - побачив на панцирі черепахи повну інформацію про топографію та географічної номенклатурі Китаю, а також магічний квадрат «ло-шу». Тому, коли імператору довелося рятувати Китай від повені, він закликав на допомогу все тих же дракона і черепаху. Дракон рив попереду канали, а Чорна черепаха пливла слідом за човном Юя і везла на спині "садити" - речовина, за допомогою якого імператор створював необхідні гори і височини.

Використовували китайці черепашачий панцир і для ворожінь - припікали на ньому тріщини і намагалися розглянути в утворився візерунку знаки долі.

«Шу Цзин» («канон писань»:

«Якщо є сумніви з якого-небудь важливого питання, запитай у свого серця-запитай у прідворних- запитай у народу-запитай у деревію і черепашачого панцира».

Саме на панцирі черепахи ще один легендарний імператор Фу-сі побачив базові триграми (поєднання суцільних і переривчастих ліній). Ці триграми ставлю основою знаменитої «І-цзин» - «Книги змін», по якій ворожать і понині.

А ось в черепаху, яка несе мир, сьогодні мало хто вірить. Проте вона відмінно прижилася в чудовому сатиричному фентезі-циклі Террі Пратчетта про Плоский Мир. Коштує цей світ, як і належить, на хрестоматійних слонах і черепасі на ім'я Великий А'Туін, яка пливе по космосу невідомо звідки невідомо куди. Вчені-телепати Плоского Світу пробували навіть прочитати думки А'Туіна, щоб зрозуміти суть світобудови, але безуспішно. Зате їм вдалося прочитати думки слонів про те, що їм дуже нудно і страшенно болить спина ...

Проте черепахи дійсно побували в космосі.

21 вересня 1968 радянський космічний апарат «Зонд-5» приземлився (точніше, приводнився) в районі Індійського океану. Коли моряки з радянського корабля спробували підняти «Зонд-5» на палубу, вони почули дивний шум і удари. Злякавшись, що на апараті може бути встановлений самоліквідатор, вони тут же зв'язалися з ученими космічного центру. З'ясувалося, що шуміли ... дві середньоазіатські черепахи, яких запустили в космос разом з мухами-дрозофилами і Хрущак. В результаті ці невибагливі створення стали першими живими істотами, котрі скоїли обліт навколо Місяця.

А в 1975 році черепахи-космонавти встановили другий рекорд серед тварин, пробувши на борту космічного корабля «Союз-20» цілих 90 днів.

На цьому розповідь про видатних представників черепашачого племені не закінчений. Далі буде ...


Увага, тільки СЬОГОДНІ!